애플 (Apple)의 플랫폼 전략

3월 7, 2012 — 댓글 남기기
Apple

이미지출처- 플리커, 원작자: kevinthoule

애플은 초기에 개인용 컴퓨터 시대를 이끌었습니다. 80년대를 풍미했던 애플 II라는 제품에는 메인보드에 슬롯이라는 독특한 장치가 들어가 있었습니다. 컴퓨터당 8개 정도 지원되는 슬롯은 당시에는 새로운 개념으로, 여기에 음악이나, 비디오, 업무용 카드를 꼽으면 컴퓨터의 기능이 무한 확장되는 것을 가능하게 했습니다. 애플은 초기에 하드웨어 플랫폼을 통해 외부의 혁신을 받아들이는 효율적인 방식을 찾았다고 볼 수 있습니다.

이런 애플이 80년대에 막 시작한 컴퓨터 시장을 놓고 IBM과 일대 싸움이 붙게되고, 결과적으로 패배하게 됩니다. 애플이 당시에 패한 것은 여러가지 이유가 있지만, 플랫폼 전략을 잘못 구사한 데도 이유가 있습니다.

그러면 애플이 저지른 실수가 무엇이었을까요?

우선 슬롯이 미학적으로 안 좋다는 이유로, 슬롯을 없애고 SCSI라는 다른 인터페이스를 도입하려 했습니다.  SCSI는 속도도 빠르고, 슬롯과 달리 컴퓨터에서 나오는 인터페이스 하나만 있으면, 계속 다른 주변기기들을 붙여 나갈 수 있는 좋은 기술이기는 했습니다. 하지만 문제는 이를 지원하기 위해서는 장비가격이 올라간다는 것, 그리고 기존에 슬롯을 지원하던 많은 확장 카드들이 효과적으로 SCSI를 지원하도록 전환되지 못했다는 것입니다.

또 한가지 애플의 실수는 애플컴퓨터를 위한 소프트웨어 개발자 지원프로그램이 약했다는 것입니다. 애플용 프로그램 개발을 위해서 개발자들은 개발도구를 구매하는 등의 비용을 지출해야 했습니다.

여기서 초기 애플의 슬롯구조를 따라한 IBM계열 PC업체들에게도 밀리고, 무료로 개발도구를 개발자들에게 뿌리며, 열심히 MS-DOS 용 프로그램 확보에 열을 올린 마이크로소프트에게 밀린 것입니다. 쓸만한 프로그램이 많아지니, 소비자들이 마이크로소프트 운영체제가 올라간 PC제품을 더 찾게 되고, 제품이 시장에 많이 깔려 있으니, 개발자들도 좀 더 PC용 프로그램 개발에 열심이게 된 선순환 구조가 만들어진 것입니다.

Inside the IIe

이미지출처- 플리커, 원작자: blakespot

그러면 애플은 어떻게 이런 과거의 실패를 딛고 일어나, 현재 최고의 플랫폼 기업이 되었을까요?

애플의 플랫폼 전략을 한 장으로 요약하면 다음과 같이 정의할 수 있습니다.

제품 – 서비스 – 의미 (Meaning)이 삼박자로 연결된 기술/사업/마케팅 구조를 가져가고 있는 것이 애플 플랫폼 전략의 요체입니다. 돈은 제품에서 벌고, 서비스를 번들링하여 고객가치를 높이고, 해당 과정에서 제품이 아닌 의미를 중심으로 제품설계와 마케팅이 일어납니다.

예를 들면, 아이패드는 4배 큰 아이폰이라고 볼 수 있습니다. 하지만 둘 다를 사람들은 가지고 싶어합니다. 이유는 제품의 용도 및 사용자 경험이 다르다고 느끼기 때문입니다. 애플이 아이폰을 내놓았을 때, 주요하게 시연한 콘텐트는 게임입니다. 바로 닌텐도DS, 소니 PSP 같은 제품과 경쟁하는 카테고리에 아이폰을 넣었습니다. 하지만 아이패드를 내놓을 때에는 북스토어를 열면서, 전자책과 관련된 부분을 전면에 내세웠습니다. 아마존의 ‘킨들’ 같은 이북리더로 카테고리를 잡은 겁니다. 영화감상 등의 멀티미디어 기능도 아이패드를 사야할 이유로 마케팅적으로 제시되고 있습니다.

단지 기능과, 스펙에 집중하지 않고 제품이나 서비스가 사용자에게 가지는 의미(Meaning)에 집중하는 애플의 철학이 사용자에게 호응을 얻고, 또한 플랫폼으로 엮인 제품들간의 카니벌라이즈를 줄이는 역할을 하고 있습니다.

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