훌루 (Hulu)의 비즈니스모델은 어떻게 바뀌고 있을까

3월 10, 2012 — 댓글 남기기
hulu cake 3

이미지출처- 플리커, 원작자: ilya

훌루는 이전 글에서 이야기 했던 바와 같이 전체 윈도우에 대한 라이선스 정책이 통합되어 있지 않다. 즉 PC에서는 거의 모든 콘텐트에 대한 라이선스가 제공되었지만, 나머지 윈도우인 스마트폰이나, 태블릿, 심지어 TV에 이르기까지 훌루의 주주사인 미디어사업자들이 각자 알아서 제공하고 싶은 만큼만 제공하도록 되어 있었다.

이렇게 정해진 데는 나름의 이유가 있었다. 처음 훌루는 유투브에 대항해서 폭스 등 미디어 회사들이 출자하여 만든 회사다. 공짜로 인터넷에서 사용자가 만든 영상 콘텐츠를 서비스하는 유투브에 경쟁하려면, 처음부터 유료로 영화나 드라마를 제공하는 것에 문제가 있었다. 소비자 입장에서 가격 지불에 대한 거부감을 없애기 위해서, 훌루가 선택한 것은 상당히 많은 콘텐츠를 무료로 감상할 수 있게 하는 대신에, 광고를 게재하여 수익을 내는 방식이었다.

초기에 훌루가 취한 비즈니스 모델은 이렇게 광고 모델이었다. (광고수익이 나긴 하지만, 사용자 입장에서는) 공짜(Free)로 제공한다. 소비자들은 훌루를 통해 드라마에 노출되고, 이로 인해 방송중인 드라마의 인기가 더 올라가는 상승효과도 있었다.

FREE

이미지출처- 플리커, 원작자: masahiko

그런데 훌루의 비즈니스 모델은 구글 TV가 나오면서 시험받게 된다. 인터넷이 되는 TV가 나오다보니, PC라는 채널에서 서비스하는 것을 가정하고 만든 비즈니스 모델이 잘 먹히지 않게 된 것이다. 그 이유는 TV에서 드라마/영화가 방송될 때 나오는 광고와, PC 에서 적용되는 광고가 서로 다른 채널에 따른 다른 가격으로 책정되어 있기 때문이다. 비즈니스 모델의 충돌을 겪게 되면서, 훌루는 구글 TV 에서 훌루 싸이트가 접속이 안되도록 기술적으로 막게 된다.

지금 현재 훌루는 PC상에서 볼 수 있는 무료 콘텐츠를 점차 줄여나가고 있다. 그대신 유료 콘텐츠를 월정액으로 감상할 수 있는 프로그램을 훌루플러스라는 이름으로 만들어서 적극적으로 판매하고 있다. 유튜브에 비해서 볼만한 영화, 드라마가 많았던 훌루는 따라서 회원들이 몰리며, 유튜브보다 높은 객단가를 자랑하기도 했다. 기존대로 광고기반 무료 콘텐츠로 사용자 기반을 늘리고, 그 중 지불 의사가 있는 고객들에게 고급 (Premium) 콘텐트를 판매하는 방식으로 수익을 낸다. 이른바 프리미엄 (Freemium) 모델로 바뀌게 되었다.

인터넷이 되는 디바이스, 그리고 n-Screen상에서 겪게 되는 광고 단가의 충돌때문에, 유료 월정액 모델이 대안으로 여겨지는 것이다. 이에 따라 무료 콘텐츠는 줄어드는 대신에, n-Screen 상에서 볼 수 있는 유료 콘텐츠는 대폭 늘어나게 된다. 라이선스 이슈에 있어서의 불편함이 해결된 탓이다.

money

이미지출처- 플리커, 원작자: Community Friend

월정액 프로그램은 훌루보다 선두주자인 넷플릭스가 먼저 도입한 모델이다. 훌루의 경우 Fox사등이 나오는 케이블 방송을 보지 않는 고객은, 유료 고객이라 하더라도 케이블 방송 후 1주일후에 훌루 플러스에서 콘텐트를 볼 수 있다. 아직까지는 케이블을 우선으로 하는 윈도우잉 정책이라고 할 수 있다.

* 관련글:   n-Screen과 관련된 몇 가지 진실

* 관련글:   n-Screen의 또 다른 열쇠, 경험의 연결 (User Experience Roaming)


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